Lara Beach and the sea turtles

Lara Beach och havssköldpaddorna

Lara Beach ligger i Akamas naturreservat, en vacker vildmark och lite otillgänglig. Det tar cirka 30 minuter med bil från Pafos stad och du bör helst ha en SUV med god markfrigång, eftersom vägarna i Akamas är grusvägar med många hål och spår av föregående vinters regn.

Men det är väl värt resan dit och det är inte svårt att hitta Lara Beach. Stranden är stor med mörk sand och här finns två arter havssköldpaddor, som kommer in för att lägga sina ägg i sanden - "grön sköldpadda" (Chelonia mydas) och loggerheads "oäkta karettsköldpadda" (Caretta Caretta). Det fanns fler av dem i svunna tider och myndigheterna gör mycket för att bevara och skydda dessa djur. "Havslädersköldpaddor" (Dermochelys coriacea) syns också i havet runt ön, men man har hittills inte registrerat någon äggläggning av denna art. Exploatering av sköldpaddor i Medelhavet från 1920-talet fram till omkring 1970, minskade beståndet dramatiskt. Tiotusentals sköldpaddor, framför allt "gröna sköldpaddor" skickades från nordöstra Medelhavet till Egypten, där det fanns en betydande marknad för dessa djur men också till den europeiska marknaden med stor efterfrågan på sköldpaddssoppa.

Turismen har medfört ett ökat nyttjande av stränderna, vilket är ett problem för beståndet av sköldpaddorna i Medelhavet. Det gör det svårare för dem att hitta oförstörda stränder att lägga sina ägg på. Många sköldpaddor drunknar också eller dödas när de fångas i fiskarnas nät. - Resultatet är att sköldpaddor i allmänhet, och i synnerhet den "gröna sköldpaddan" är nära att utrotas i Medelhavet. Man har beräknat beståndet av äggläggande "grön sköldpadda" till ca 500 och ca 3-5000 "loggerheads".

Såväl "gröna sköldpaddor" som "loggerheads" är av "World Conservation Union", förklarade utrotningshotade. Den gröna är, naturligt nog, mest i farozonen eftersom det inte finns så många av dem. De flesta Medelhavsländerna har nu lagar som skyddar sköldpaddorna. Cypern var förmodligen det första land som genomförde detta så tidigt som 1971.

Sköldpaddorna lägger ägg med 2-5 års mellanrum. Loggerheads i stort sett från mitten av maj till mitten av augusti, medan den gröna börjar och avslutar cirka två veckor senare. Äggen läggs 3 gånger varannan vecka. Loggerheads på Cypern lägger omkring 80 ägg varje gång, medan den gröna lägger i genomsnitt 120 ägg. Loggerheads lägger sina ägg i kammare, ca 30-50 cm djupa, medan den gröna går djupare, till ca 50-80 cm.

Kläckning sker ca 7 veckor efter att äggen lagts. Den nyfödda har ett farligt race på en minut eller två ner till havet och en relativ säkerhet.

Här är länken till en intressant artikel som ovanstående text härrör från:

http://www.aboutcyprus.org.cy/en/turtles-and-conservation-in-cyprus

 

Green sea turtle off Cape Greko