Lefkara Village - home of the famous needlecraft art “lefkaritika”

Lefkara Village - känd för sitt handarbete "lefkaritika"

Lefkara Village är där det cypriotiska handarbetet har sitt ursprung - känd som det berömda "lefkaritika". Byn ligger vid foten av Troodosbergen i öns sydöstra region, 650 meter över havet, 45 kilometer från Nicosia, 30 km från Larnacas flygplats och bara 12 kilometer från motorvägen mellan Nicosia och Limassol.

Det är inte långt till havet, men byn ligger tillräckligt högt för att den fuktiga luften från Medelhavet ska hinna bli torr innan den når byn. Lefkara är således ett utmärkt resmål på sommaren på grund av låg luftfuktighet från maj till oktober och de generellt milda temperaturerna i området-.

Efter andra världskriget hade Lefkara mer än 2500 invånare. Idag bor där inte mer än cirka 1000, varav många är utlänningar, på grund av invandring och utflyttning till städerna.

Lefkara Village fick sitt namn från färgerna på de kalkstenarna i området: vita stenar = Lefkara. Av arkeologiska utgrävningar att döma har Lefkaraområdet förmodligen varit bebodd i århundraden. Även om det inte finns några konkreta bevis, har området blivit allt mer befolkat och har utvecklats till vad det är idag som ett resultat av arabiska rövartåg mellan sjunde och nionde århundradet. Folket på ön tvingades flytta från kustområdena där de bodde under denna period, längre inåt landet där de sökte säkrare ställen att bosätta sig på.

Senare, när Cypern ockuperades av venetianer under perioden 1489-1570, användes Lefkara som sommarvistelse för den venetianska adeln och deras familjer. Enligt vad vissa historiker tror kan broderiarbetet i Lefkara, även känd som "Lefkaritika", tillskrivas denna period. Adelsdamerna har i viss mån påverkat tekniken som används av Lefkaras kvinnor.

År 1570 erövrade turkarna Cypern och enligt historiska källor underkastade sig Lefkara och uppnådde vissa fördelar. Nylig information, till exempel i dikten "The Lament of Cyprus" (Cyperns klagosång) säger något helt annat, att personer som sökte skydd i byn blev de första offren för den ottomanska invasionen. Således blev byn rannsakad och invånarna massakrerades. En annan viktig händelse som antagligen ägde rum under samma period är att de mindre bosättningarna runt Lefkara lämnades av säkerhetsskäl och invånarna flyttade till den större byn.

Några år senare, 1878, kom den brittiska koloniseringen och 1883 utsågs Lefkara och Morphou till de första kommunerna på Cypern.

Lefkara lace