The pink flamingoes at Larnaca Salt Lake

De rosa flamingorna på saltsjön vid Larnaca

Larnaca är den tredje största staden på Cypern (efter Nicosia och Limassol) och erbjuder många attraktioner värda att se och uppleva.  Strax utanför staden, utefter vägen som går till Larnaca International Airport ligger Larnacas Saltsjö, som är en av de mest största sevärdheterna i området. Förutom sin pittoreska skönhet är sjön tillflyktsort för 85 arter av vattenfåglar med en uppskattad population av mellan 20 000-38 000 individer. Sjön är en av de viktigaste passagerna för flyttfåglar på Cypern. Bland dem är 2 000-12 000 flamingos (Phoenicopterus ruber), som tillbringar vintermånaderna där, ätandes räkor.

Larnaca Saltsjö är ett komplext nätverk av fyra saltsjöar (3 av dem sammankopplade) i olika storlekar väster om Larnaca. Den största är sjön Aliki, följt av sjön Orphani, Soros och Spiro-sjön. De är sammantaget den näst största saltsjön på Cypern efter Limassols Saltsjö. Den totala ytan på sjöarna är 2,2 km2. Området är ansett som ett av de viktigaste våtmarksområdena på Cypern. Det är omgivet av busk och gräsvegetation som tål saltet och på dess strandbank ligger Hala Sultan Tekke, en av helgedomarna inom det Osmanska Islam. Den rymmer Umm Harams grav, Muhammeds amma

Flockar av fågelskådare samlas för att observera den rosa färgprakten från flamingos som samlas i mitten av sjön. Larnacas Saltsjö- komplex förklarades som skyddsområde genom ett beslut av ministerrådet 1997. Senare har man upptäckt, i strid till tidigare uppfattningar, att Flamingon inte bara övervintrar här utan de lägger även ägg vid sjön.

Under vintermånaderna fylls sjön på med vatten som avdunstar på sommaren och lämnar en skorpa av salt och av en dimma av grått damm. Enligt legenden beror sjöns salthet på St Lazarus begäran av en gammal kvinna om mat och dryck. Hon vägrade och hävdade att hennes vinstockar hade torkat. Lasarus svarade: "Må dina vinrankor förbli torra och sjön vara salt för evigt. En mer vetenskaplig förklaring är att saltvattnet tränger in i de porösa stenmassorna mellan sjön och havet, vilket gör vattnet väldigt salt.

Salt utvunnen från denna sjö visade sig vara en av öns största exportvaror. Man nyttjade åsnor till att frakta saltet till stranden som staplades upp i stora pyramidala högar. Med stigande lönekostnader minskade saltuttaget för att stoppas helt 1986. Cypern importerar idag det mesta av sitt behov av varan.

Källa: Den största delen av den här artikeln togs från Wikipedia

Flamingoes at Larnaca